Οι Έλληνες της Αζοφικής είχαν πάρει ενεργό μέρος στο Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Από την αρχή όμως του πολέμου η Ουκρανία είχε κατακτηθεί από τους Γερμανούς και πολλοί άνδρες δεν πρόλαβαν να στρατολογηθούν, παραμένοντας μέχρι το 1943 κάτω από τη διοίκηση των φασιστών.

Για τον λόγο αυτό, μετά την αποχώρηση των Γερμανών οι νεοσύλλεκτοι Έλληνες στρατιώτες δεν τύχαιναν της εμπιστοσύνης του σοβιετικού στρατηγείου. Χωρίς να τους δοθεί στοιχειώδης εκπαίδευση τους έστελναν στο μέτωπο, ως «κρέας για τα κανόνια». Ένα παράδειγμα είναι η σκληρή μάχη της Μελιτούπολης, όπου στάλθηκαν πολλοί νεοσύλλεκτοι που δεν είχαν καν τουφέκια. Ακριβώς εδώ χάθηκε το μεγαλύτερο μέρος των Ελλήνων που σκοτώθηκαν στην περίοδο του πολέμου.